中国

この国の未来を憂いたいひとへ

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2003年、長期出張を終えた私は、ANAのボーイング767型機に乗り込み、中国遼寧省は大連にある大連周水子国際空港を飛び立った。日本の航空機といういわば自国領内に入った安堵と、やっと帰れる喜びを胸に斜めになった景色を見やると、大連港とおぼしき岸壁に巨大な空母の姿があった。

「中国は空母を造ったのか?」

ビールとワインを飲み、機内食の日本蕎麦を平らげた後、着陸態勢に入るまでウトウトしてしまったため、空母を持たない国の港に存在した空母が夢か現実か私の記憶の中で曖昧になったが、夢ではなく大国が老獪な手段でウクライナから買った中古空母だった、というのを手島龍一氏著の本書「ブラック・スワン降臨 9.11 - 3.11インテリジェンス十年戦争」を読み約9年ぶりに知る事となった。

おそらく中国は、この旧ソ連製空母を改修して空母運用の研究及び訓練に使い、後には自国で空母を新造して運用するのだろう。漁船で他国の領海に入りこみ沿岸警備艇に体当たりするほどアグレッシブな彼らが空母を得たら、ますます存在感を強めるのは間違いない。

昨年、アメリカは10年に及ぶテロとの戦いの末に、ようやくオサマ・ビンラディンを捕えた。特殊部隊による作戦実行にあたり、オバマ大統領は何をしたのか。また、東日本大震災発生後、速くに駆けつけ仙台空港の滑走路を復旧させ、オペレーション・トモダチと名付けられた作戦により、被災地を支援した米軍の活動の裏にはいかなる動きがあったのか。
そのトモダチであるアメリカと、日本は今どのような関係にあるのか。

ロシアはプーチンの登場後、軟化姿勢は一変し不穏な動きを見せている。2島返還などという話が出たのはいつのことか。今ではかつて侵略して得た北方領土返還の気などさらさらない様子だ。

中国もアメリカもロシアも、内容は全く違えど国家元首が先頭に立ち国を守る姿勢は明確である。
しかし、残念ながら私は日本のトップからはそれを感じる事ができない。国を背負っている自覚は無いように見受けられる。失態を繰り広げ首相は次々に"責任を取らず"に辞めていく。責任を取り辞めさせていただく、という言葉はこの国のトップには存在しない。
記者会見にうつろな目で雁首揃える連中の表情を見ただけで、多くの国民が「ダメだこの会社任せては」と感じ取ったであろうに、政府はなぜ東電に重要な判断を任せたのか。一企業の営利目的のため、海水注入を躊躇し国民の命を危険にさらす、これをみすみす許すなんて正常な国家のやることではない。

今、私たちに出来ることは、過去の選挙で情けない連中を選んでしまった事を深く反省し、人を見る目を鍛え、真に将来を託せる新たな指導者を選ぶことだろうか。あるいは自身が目指すか。それらを皆が真剣に考えるべき限界点へと到達したのではないだろうか。

仮に優れた人材が政治を司るようになったとしても、腐敗した仕組みや制度、そしてそこに居座る異物を取り除き正すには時間がかかるだろう。私が生きている内には叶わないかもしれない。ただし、今始めないとこの国は確実に終わってしまう。レベルの低い現在の内政に篭った重箱の隅の突き合あう政治こそ、先を見据えて動いて来た他国との差ではないだろうか。

本書は単に同時多発テロや大震災の裏側を綴っただけではない。日本の未来を少しでも憂う者が、例えばそれまでたまにしか選挙に行かなかった者が毎回参加するようになるでも良い、小さくても価値ある一歩を踏み出すためのキッカケを作ってくれるモノとなるだろう。





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ちんたおぴーじぃう

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今週からMっきーさんが仕事で中国に行った。私も彼と同じ時期を仕事のため中国で過ごしたことがあるが、その頃とはえらく街が変わっているそうな。その猛烈な発展ぶりには驚くが、行かなくてもなんとなく光景は目に浮かぶ。ハリボテ感のぬぐいきれない真新しいビルが建ち並んでいるのだろう。

今日は、そんなMっきーさんの新たな門出を祝って、近所のスーパーで青島ビールを買ってみた。当時毎日飲んでいたのは写真の青島ではなく、オーソドックスな緑色のやつだったが。

そうそう、毎日飲んでいたと書いたが、そんなに酒好きだったわけではない。お腹をこわさず味も満足出来る安全な飲み物がビールとコーラとエビアンくらいしかなかったのだ。ただしエビアンは高級品で扱っているお店も少なかったため、ノンアルコールはコーラ、アルコールはビールと出張者の中では相場が決まっていた。

ビールのラインナップとしては青島ビールとアサヒスーパードライがメジャーどころ。350ml缶が約3元(約45円)で買える青島に対して、アサヒは5.5元(約83円)くらいしたと思う。日本のビールの価格からしたら相当安いが、せっかく中国で飲むのであれば青島だろうと、私は青島ビールを愛飲していた。日本で飲むといささか薄く感じる青島も中国大陸では格別美味いのだ。

なお、中国では飲み物はあまり冷やして飲む文化がない。日本食のお店などであればいざしらず、ジモティーご用達のお店では、コーラでもビールでも「冷えたものを」とオーダーしない限り飲食店では常温を出されてしまう。

この「冷えたもの」を表す中国語が「ビンダァ」と言うような発音なのだが、とある同僚はお客が日本人と分かり気を利かせる店の人が「ビンダァ?」と聞いてくる「ビン」を「瓶」と勘違いし「瓶(ビン)じゃないよ、カン(缶)が欲しいんだよ」と都度反論。結果、いつまでたっても冷えたコーラやビールにありつけなかったという笑い話がある。

さて、私には昨日の事のように思える鮮烈な中国体験の思い出も、もう8年ちかく前の話である。街が発展すると共に海外の文化も多く流入し、今では冷えたビールが当たり前で笑い話も生まれないのかもしれないが、強烈な中国文化は相変わらずだろう。新幹線事件の報道や国民感情の反発を見ると、中国は少しづつ変わりはじめた気はするが、共産党の独裁が終わってからがあの国の本当のスタート地点だ、と個人的には思う。ともあれ、Mっきーさんの門出に青島ビールで乾杯しよう。

・・・あ、Mっきーさんは転勤ではなく出張だったような・・・ま、いっか。
カンペイ!!





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中華街で発見、懐かしいゆでたまご

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本日は休暇。ランチは中華街のtef-tefで好物のシンガポールチキンライスを食べて、久々にジョビンさんに遊んでもらおうかと思ったら、暑さと連日の接客を頑張り過ぎたのか、ジョビンさんは熟睡中。起こしたら可哀想なのでランチだけ食べてきた。

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相変わらずここのチキンライスは美味い。シンガポール風なので中華ではないのだが、わざわざ食べに行く甲斐がある。夏メニューらしい、トロピカルスムージーも美味。

ところで、中華街に行く時は、機械式駐車場が嫌なので、だいたい山下公園近くの駐車場にクルマを停めて歩いていくのだが、その途中に"チャーイェーダン"を売っている店がある。

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チャーイェーダンとは台湾名物のお茶で茹でだゆでたまごのこと。漢字では茶葉蛋と書くようだ。1個80円で売られているこの卵は、まあいうなれば味付け卵の様なものなのだけれど、美味い。そして懐かしい。

なぜ懐かしいかと言えば、もう6、7年前になるだろうか、仕事で中国へ行く機会が頻繁にあり、現地のコンビニで売られているこのタマゴを良く食べたのだ。台湾ではないが、コンビニに行けばどこでもこれがあった。味は中華街のものとほぼ一緒。炊飯器に似た入れ物で茹でられ売られているスタイルも一緒。

中国で長期滞在された経験のある方はご存知だと思うが、たいてい腹の調子が悪くなる。それは水が違うのに始まって、あらゆる食べ物は日本食に比べパンチが効いており、私たち日本人の胃腸を過度に刺激するようだ。特に油は安い油を使っているケースが多くやばいという。

つまり、日本人が中国で長期滞在するには、安全な食べ物を探す必要があるのだが、安全なものは結構少ないのだ。一緒に渡航した同僚達と、ある意味体を張ったトライアンドエラーの繰り返しである。

そんな中で、見た目こそネイティブでやばそうな感じの茶葉蛋は安全な食べ物だった。価格の安さ(たしか1個1元くらいだったような)と安全性から、よくビールのツマミにしていた。ビールはもちろん青島。これも安全で安い。350ml缶が3元くらいだ。

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さて、ジョビンさんとは遊べなかったものの美味しいチキンライスを堪能した帰り道、このタマゴを買いCOSCOで青島ビールを買い求めれば、当時の再現が出来るナなんて思ってみたりもしたが・・・タマゴは現地と同様匂いと汁の漏れやすい薄いビニール袋で提供される為、持ち帰りにくいから断念。ビールはこれ以上腹が出ないように糖質0の発泡酒となった。



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