ミニ

滋賀はアメリカ

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すっかり丸くなった元武闘派アキレスと、アキレスの妹分・ビンゴに会いに滋賀県まで行ってきましたヨ。

新しいミニさんのトルキーな走りは長距離遠征もラクラク。見た目はほんわかミニなので、リアスポイラーが次期大統領の髪型そっくりな四角い箱が煽ってきたりしますが、1センチもアクセルペダルを踏み込めば醜い姿をミラーから消し去れるのが素敵です。

で、今回、滋賀はアメリカだと確信しました。皆、かなりの高確率で前向き駐車します。

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私も倣って前向き駐車を試みますが、なかなかうまくいかずにアキレス号にかなり寄ってます。次に向けてアメリカ駐車特訓することを誓いました。


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続・間違いのない洗車

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ちょっと前にSQ5のコーティングやり直してもらった。こんどは前回のよりもさらにグレードアップしたモノに、信頼しているショップで。


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でも、最初はパッと見その違いがあまりわからず、あれ?って思ったのだけど、インナーガレージ保管な上に、以前紹介したような方法で洗車を続けてきた甲斐があって、「一年に一台あるかないかのコンディションの良さ」とコーティングのプロが太鼓判を押すほど、元が良いコンディションだったため、あまり違いがわからなかったのだ。つまり、私の洗車方法は、私が目指したクルマのコンディションを綺麗に保つ方法として、一つの正解だったということだ。これはかなり嬉しい。


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ところで、再コーティングからしばらくたち、ホコリや汚れが目につくようになったので洗車をしてみたのだが、ここでグレードアップの効果を目の当たりにした。濡れたボディを拭きあげる私の作業スピードよりも早く、水が転がるようにボディから落ちていくのだ。これはすごい。メンテナンス用のコーティング剤をムラなくなじませるために、わざわざ再度水をかけたりするほどだった。


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さて、太鼓判も押してもらったことだし、ここで私の洗車のポイントをおさらいしておくと、とにかく、ボディをひっかくような洗車キズをつけない、水道水や洗剤を自然乾燥させない、の二つだ。いたってシンプル。


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もう少し具体的に書くと、

・曇りの日か、早朝・夕方・日陰で洗車
・一旦ボディを濡らしたら自然乾燥させない
・乾きそうならまた水をかける、部分ごとに洗う
・最初に砂など付着物を十分に水で流す
・マイクロファイバースピードシャインクロスを使う
・たっぷりシャンプーをクロスにつける
・ボディを滑らせるように洗う
・シャンプーが乾かないうちに水で泡を流す
・コーティング剤をクロスにスプレー
・水が乾かないうちにクロスで素早く拭きあげる


と、こんなところだが、忘れてはいけないのが、

・洗車中放置された大きい犬が拗ねてる場合は洗車の後に機嫌をとる

である。


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「ムスッ」





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持っているだけで損をする

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最近頻繁に更新し始めたナ。完全復活で、再び毎日更新か?なんてこのブログのことを思っているそこの貴兄、私の趣味は幾つかあれど、最近は写真が再びスポット当たってるからブログ素材が多いだけなので、早とちりはしないでくんなまし。

冬は自ずとカヤックで海にでなくなるから、海や釣りの話題はなくなるし、アオリイカが浅場にやってくるくらいまでは多分こんな調子だ。

しかし、年間通して興味があるのはやっぱりクルマ。趣味の中から一つだけ選び、ほかはすべて止めなければならないという、いつの頃かに流行ったような遊びでいうならば、間違いなくクルマが残る、私の趣味では。倒置法。

とはいえ、一番波乱万丈な趣味がクルマであるのも事実で、ぶつけられたり、不可抗力で傷ついたり、高く買ったり安く買えたり、面白かったりつまらなかったり、いろいろあって、場合によってはかなりストレスフルだ。

今だって、家の前に置いてあっただけのミニちゃんなのに、ダメージを与えられて入院中だ。しかも、加害者が修理内容にゴネたりしやがるから、被害者自らあれこれ手配、あっちとこっちをとりもって、捜査機関でもないのに、加害者の嘘を見抜いて裏をとって取り調べ問いただし落としたり、これじゃあ2ドラサスペンスだ。「クルマ好き会社員の事件簿シリーズ」。なぜに被害者が一番くろうせにゃならんのか。鉄人自ら切り分けます(料理の鉄人より)とはワケがちがう。争いごとと、だれかが自らの都合でだれかの主権を侵害する行為が大嫌いな私にはすごくストレスだ。諸行無常だ。でもクルマは好きだ。

故・徳大寺巨匠の名言に「クルマは売っても買っても損をする」があるが、単なるクルマ好きの私が遺すとすれば「クルマは持っているだけで損をする」だ。



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ミニはミニであれ

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ワケあって我が家のR56ミニクーパーの代車に、F55ミニ5ドアを借りている。

クルマのドアなんか少なけりゃあ少ないほうがイイ、という、おおよそ日本の標準とは違う考えを持つ偏屈な私は、5ドアっていうだけで懐疑的になってしまったのだけれど、それしか無いっていうんだから仕方ない。食わず嫌いは良くないだろうと、貸していただいた。


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その間延びした不恰好を忘れれば、さすが、ミニっぽくしたまま、最近のクルマらしく進化はしている。

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R56ではガチャっと閉まるドアも、バムッっと締まり、4気筒NAなOneとクーパーのエンジンだったそれも、3気筒ターボでエコと常用域でのトルクを確保してるから、常用域ではストレスがない。ポロポロブルルというサウンドも、踏めば一応ウォーーンとなるから、頑張ってる感は感じ取れる。だけど、あくまでも常用域でトルクがあり、その上まで回しても何の感動も得られない。つまり、つまらない。

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あの初めて乗ったら笑っちゃうようなミニが立派に進化して、アウディA1とか、VWポロっぽく優等生になった。スペックよりよく走るダウンサイジングターボと、スムーズなトランスミッション、硬めな足回りはゴーカートフィーリングを維持している、つもりなのかもしれない。だけど、結果として中途半端。

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センターメーターのあった場所にナビは確かに便利。エアコンの温度調節がメーター周りのライトに現れるのも楽しいギミックかもしれない。でもミニらしさはギミックで出すものではなく、クルマの基本部分がもっているものだと思う。

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ミニらしさをイミテーションとしてユーザーの裾野を広げるのであれば、結果としてそれはMINIを買うのもBMWを買うのも変わらないし、むしろ高速域での信頼感薄いハンドリングで、ドイツ勢ライバルに負けている。中途半端にイイクルマを目指し、ミニらしさを欠いたミニは理詰めで攻めるアウディやVWに勝てるはずもない。

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せっかく「高級」というありふれた枠ではないブランドを持ち合わせているミニなのだから、それを大事にしない手はないと思うのだが、BMWはそこんとこどう考えているのだろうか。
最近のミニをみていると、デザインといい戦略といい、BMWのネガな部分を色濃く反映しているようにしか見えない。

単純にミニはミニであってほしいだけなのだ。


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Miniちゃんのメンバーブレース

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どこが変わったんだろうなぁ・・・



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あ、失礼いたしました、ソール坊やです


このたびMiniちゃんの足回り剛性がかなりアップデートされたってS氏が言っているんですが、ごらんのとおり、ぱっと見どこがどう変わったのか全くわかりません。



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それもそのはず、剛性アップのための「メンバーブレース」というパーツは、Miniちゃんの裏側についているようなんです。

ボクはまだ乗ってないんでわかりませんが、S氏は「剛性が上がることで、ビルシュタインのサスが本来の正しい動きをする。だから、荒れた路面や高速道路の継ぎ目での、ガタガタガタッ!が、トトトン、になるイメージだ。ただ硬いだけでなく、剛性感の高い硬さは、アルファロメオ4Cに通ずるものがある!」と、まあ、それはさすがに言い過ぎな感じですが、取り付けて走り出した直後に違いを感じるほどらしく、



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帰ってきてからも、イソイソとステッカーなんか貼っちゃって大満足のご様子。



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でも・・・だったら最初から硬いサスペンションなんか入れなきゃいいとおもうんだけど、そんなこと言うと、車高下げなきゃタイヤハウスの隙間がカッコ悪いとかS氏は色々うるさいんだろうなぁ・・・。


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あーあ、今日も陽が暮れるか〜ぁ・・・。






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