クーパー

ミニちゃんからミニさんへ

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というわけで、R56ミニちゃんから、R60ミニさんへ交代となりましたYO!

ドアの枚数なんか少ない方がいいっていってたけど、ペースマンが品切れて、そのタイミングでカントリーマンのパークレーン、クーパーSDとの出会いがあったのだからしょうがない。

絶対的な運動性能、速さは敵わないけど、SUVとしての走りのまとまり良さはSQ5を凌ぐほど。ディーゼルならではのトルクの太さで、アクセルなんか1センチくらい踏めば並みのスポーツカーくらいは慌てさせる加速性能で、いつもの路面の悪い高速のカーブも、ピッチングも少なめでしなやかに凹凸を吸収し、かつしっかりとまわっていく脚は熟成された後期モデルだからならでは。MINIという別ブランドのSUVなのに、走りのBMWらしさを隠しきれていない。BMWではSAVっていうんだっけ。

カントリーマンは素のままでよいクルマだし、超シックで英国紳士的な装いのパークレーンなんていうモデルだから、いろいろ触るに触りにくいのだけれど、

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そうはいっても、さっそく細かいところから手をつけ始めたところ。この雰囲気を壊さずまとめていくのが楽しみだ。



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ハードルの高い次期ドゥードルカー選び

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たとえマカンGTSと並んだって、存在感はまったく負けていない我が家のミニちゃん。

赤白にレーシーなストライプ、白いOZホイールのコーディネートが効いているのか、小学生に「かっけーー!」と声をかけられること多数、若いカップルに「あれあれ!」と指をさされ微笑まれることも多数。休日の長谷あたりを走ると4Cにも負けない注目度で少し照れくさい。実際自分でも、ウチに来てからの2年間は見飽きないし、かっこいいなあ、かわいいなあといつも思う。

さて、そんなミニちゃんがまもなく車検を迎えるにあたり、方々からお声を掛けていただくので、ミニちゃん後継車の試乗をしたりする。友人には「年中試乗してるね」といわれるけど、冷静に考えてみれば、私の趣味は数年に一度クルマを買うことといってもいいくらいなので、試乗はそのためにも必須項目である。米印付き。未入力だとエラーがでたり叱られるやつ。


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我が家では主力を攻撃力たっぷりな4Cに置き換えたので、飛行機で言えば戦闘機。そうなると、ミニちゃんは支援戦闘機、または攻撃機的ポジションになるのだけれど、新型MINIのシリーズが大きく、というよりなんか長くなってしまった現在では、次もMINIという選択肢があまりない。中古で程度の良いR55クラブマン、水色のクーパーSなんかが出てきたら、実車を確認に行かなければならないと思うが、現行はない。

はて、カッコよくて、キャラが立っていて、走って楽しく、長距離が快適な(これはいまのミニちゃんには足りない部分)クルマって、なにがあるだろうか?


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というわけで、今回の試乗はこのクルマ、BMW 320dツーリング。BMWのディーゼルってどうなの?という私の疑問に、いつものディーラーの素敵な担当さんが応えてくれた。

おいおい、ミニちゃんにくらべてだいぶキャラ要素薄いのでは?とお思いかもしれないが、何事も乗ってみなければ始まらない。


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実際に試乗したのはセダンのMスポーツだけど、これが思ってた以上に楽しいクルマで驚いてしまった。結論からいうと、キャラ立ち以外においては、すべてハイレベルでクリアしている素晴らしいクルマだ。

40kgに及ぶトルク、試乗車はマイナーチェンジ前の30kg台だけどこれはかなり強烈で、片側2車線の国道で前のクルマを追い越すときも、キックダウン無しにやってのける。

ディーゼルエンジンだからノーズが重いのでは?と思ったが、実際には狭いプチワインディングで、前方に舞い降りたスズメを避けながら、対向車も避けなければいけないシチュエーションで、ヒラリヒラリと、おおよそディーゼルの重いエンジンがボンネットに収まってるとは思えない軽やかさで乗り切った。こんなにもスポーツしてるディーゼルだとは思わなんだ。

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レーダーセーフティも標準装備で安全性もよし。ガラスハッチが開いたり利便性も確保されている。ディーゼルと言わなくても、とくに車外で聞くアイドリングのサウンドはディーゼルとわかるくらい主張しているけれど、走り出せばガソリン車と変わらないレベルの静寂さと振動。音と振動がここまで押さえ込まれているのはさすがだ。


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もし、320dツーリングを買うとすれば、カラーは白、グリルとホイールをオプションのブラックにしてコントラストを高く。フロントにカーボンのリップスポイラー、リアは4本出しのマフラーなんかつけたら足りないキャラも幾分補えるだろう。

グレードはMSportsで、アルカンターラのシート。レザーシート大好きな私だけれど、BMWのM Sportsのシートはホールド感がよいから、滑らないアルカンターラシートの方が適していると考える。見た目のブルーのステッチもイイ。ミニちゃんの後継としては金額的にもだいぶアップしてしまうので、このタイミングでの乗り換えは困難だけれども、なかなかの有力候補が現れた。







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見えないオシャレ

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R56 MINI用のUS仕様フューエルキャップ、つまり給油口の蓋を手に入れた。欲しかったんだ、コレ。


日本仕様とどう違うかって、英語の注意書きがプリントされてるかどうか、ただそれだけ。日本仕様はなにもないプレーン。無地。素っ気ない。ただそれだけ。


で、このキャップ、正確には給油口の蓋ではなく、給油口の中蓋。つまり給油時にしか見ることができない。しかも、できるだけクルマに関わりたい私は、給油もセルフのスタンドを選ぶから、つまるところ、このキャップを見るのは私だけだ。お値段CD一枚分の蓋。自己満足ここに極まる。


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「S氏・・・」


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Miniちゃんのメンバーブレース

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どこが変わったんだろうなぁ・・・



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あ、失礼いたしました、ソール坊やです


このたびMiniちゃんの足回り剛性がかなりアップデートされたってS氏が言っているんですが、ごらんのとおり、ぱっと見どこがどう変わったのか全くわかりません。



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それもそのはず、剛性アップのための「メンバーブレース」というパーツは、Miniちゃんの裏側についているようなんです。

ボクはまだ乗ってないんでわかりませんが、S氏は「剛性が上がることで、ビルシュタインのサスが本来の正しい動きをする。だから、荒れた路面や高速道路の継ぎ目での、ガタガタガタッ!が、トトトン、になるイメージだ。ただ硬いだけでなく、剛性感の高い硬さは、アルファロメオ4Cに通ずるものがある!」と、まあ、それはさすがに言い過ぎな感じですが、取り付けて走り出した直後に違いを感じるほどらしく、



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帰ってきてからも、イソイソとステッカーなんか貼っちゃって大満足のご様子。



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でも・・・だったら最初から硬いサスペンションなんか入れなきゃいいとおもうんだけど、そんなこと言うと、車高下げなきゃタイヤハウスの隙間がカッコ悪いとかS氏は色々うるさいんだろうなぁ・・・。


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あーあ、今日も陽が暮れるか〜ぁ・・・。






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DMEチューン?MINIにスポーツボタンを追加

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というわけで、新車時に選べるMINIのオプション、スポーツボタンが後付けできることを知り、いてもたってもいられずに取り付けてもらってしまった。

この後付けスポーツボタン、純正ボタンパーツとGIOMICさん謹製の配線を取り付けた後に、コーディングをおこなって完成するのだけれど、ボタンを押すとシフトタイミング、スロットルレスポンス、パワステプログラミングなどが変更になり、とってもスポーティーな走行が楽しめる。

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ボタンを押せばタコメーター内のインジケーターに「SPORT」の文字。クーパーSでの取り付けが多いらしく、ウチのノンターボのNAクーパーMINIちゃんへの取り付けは少数派だけど、NAでATの方が体感できるチューニングだとか。

実際、スポーツボタンをONにして、ATをマニュアルモードにすれば、ATの油圧も高くなっているために、パドルシフトでのシフトアップ・ダウンがノーマルモードよりも断然素早くなっていて、若干のシフトショックも伴い楽しいことこのうえない。R56のMINIはコンベンショナルなトルコン6ATだけど、この歯切れの良さはデュアルクラッチATの様でもある。

ステアリングは、AUDIなどと比べ、もともとMINIは重めだと思うのだけど、さらに重くなるというよりは、しっかりとする感じ。高速走行時に安定する重みで、むやみやたらに重いわけではない。これはいい。

エンジンの点火タイミングも変わっているらしいので、クーパーSでスポーツボタンをONにすると、パンパンとアフターファイアの音が一層スポーツするらしいけど、今の所ウチのNAなMINIちゃんではそれは聞こえてこない。音というのは重要な要素だけど、それを差し引いても、NAのクーパーでスポーツボタンを取り付ける価値は十分にあると思う。


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